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Zazil Tunich

Los guardianes del agua: Cómo los cenotes protegen el ecosistema

Los cenotes, esas maravillosas formaciones geológicas que adornan la península de Yucatán, no son solo un espectáculo para la vista y un refugio para el espíritu aventurero. Son, en esencia, los guardianes del agua, jugando un papel crucial en la protección y el mantenimiento del ecosistema.

¿Qué son los cenotes?

Un cenote es una dolina inundada de agua, una especie de cueva o agujero en la tierra que se forma cuando la roca caliza se disuelve y colapsa, dejando al descubierto un depósito subterráneo de agua. En Yucatán, estos cuerpos de agua son particularmente especiales debido a su conexión con el nivel freático elevado, lo que resulta en estructuras geológicas llenas de agua cristalina.

La importancia cultural y ecológica de los cenotes

Para los antiguos mayas, los cenotes eran sagrados. Eran considerados portales al inframundo y centros de rituales espirituales. Hoy en día, estos “espejos de agua” continúan siendo fundamentales para la supervivencia en una región donde los ríos son escasos, y son el corazón de la cultura maya, ofreciendo un vínculo directo con el pasado y un recurso vital para el presente.

Ecológicamente, los cenotes son vitales para la diversidad biológica. Proveen agua y son hábitat de una amplia gama de vida silvestre, incluyendo insectos, reptiles, mamíferos, aves, peces y plantas. Muchas de estas especies han evolucionado para vivir en las condiciones únicas que ofrecen los cenotes, y algunas no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

Los ha’kanules: Defensores modernos de los cenotes

En la actualidad, los ha’kanules, que significa “guardianes del agua” en lengua maya, son quienes toman la batuta en la protección de estos tesoros naturales. El grupo Bacab, conocido también como los ha’kanules, trabaja incansablemente para mantener los cenotes limpios y protegidos1.

Educación y conservación

La labor de los ha’kanules no se limita a la limpieza y el mantenimiento. Se extiende a la educación ambiental, enseñando a las comunidades locales y a los visitantes la importancia de preservar estos ecosistemas. Realizan monitoreos regulares de la calidad del agua y promueven prácticas sostenibles para asegurar que los cenotes sigan siendo un recurso para las futuras generaciones

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